19/08/2021

Propuesta frecuencias VHF UHF Activaciones SOTA

Si entramos en la página de spots y alertas SOTA sotawatch3, podremos hacernos una idea de dónde se llevan a cabo las activaciones en cada banda y modo.  Si filtramos estos spots por las bandas de 2m y 70 cm y modos FM y DV, nos daremos cuenta de que las activaciones SOTA en la REGION 1 de la IARU no siguen un criterio general en cuanto a qué frecuencias usar. Parece pues interesante hacer una propuesta para "normalizarlas", teniendo en cuenta factores de uso y costumbre, adaptación a la reglamentacion, y los planes de banda de la IARU. 

Fundamentalmente nos centraremos en las bandas de 2 m (144-146 MHz) y 70 cm (430-440 MHz) y modos de FM y Digital Voice (DMR, D-Star, C4FM, etc.) mas comunes entre la comunidad SOTA.

Para ello tendremos en consideracion los siguientes aspectos,

El primero y mas importante, esta propuesta lo es a modo informativo, ya que las frecuencias y modos para las activaciones SOTA no están contempladas de forma explícita en la reglamentación, ni nacional ni internacional, por lo que no implican obligacion alguna en cuanto a su utilización. El uso de los distintos modos y/o frecuencias está restringido exclusivamente por la legislacion vigente, y por ningún otro aspecto.

El Reglamento de uso del dominio publico radioelectrico por radioaficionados  vigente, en su artículo 2.2 expone:

 "Para facilitar las transmisiones y evitar interferencias e incompatibilidades entre diferentes tipos de modulación de las emisiones se utilizarán, como norma general, los Planes de banda de la Unión Internacional de Radioaficionados (IARU) para la Región 1."

Estos planes de banda a los que el Reglamento se refiere están publicados en las páginas de la IARU Región 1, y en concreto los correspondientes a las bandas de V y UHF.  

Como comentario, la Union de Radioaficionados de Ourense publicó en 2017 -y reeditó en 2020- un cuadro de frecuencias simplex DMR. Hay que dejar claro que esta publicación no tiene valor legal ni puede ir mas allá de ser una recomendación de uso. 

En cuanto al aspecto de usos y costumbres, y dado que las activaciones SOTA son operaciones que pueden llevar un lapso de tiempo considerable, no parece recomendable utilizar (y de hecho no se hace) las frecuencias de llamada definidas por la IARU, sino mas bien otras que aun siendo cercanas, las dejen libres para su uso por los demas operadores. Item mas si son varias las activaciones que se están llevando a cabo de forma simultanea y pudieran interferirse entre ellas.

Como ejemplo -y que podría darnos pistas a la hora de hacer la propuesta- la frecuencia de llamada en la banda de 2 m en FM es 145.500 MHz. Es habitual que las activaciones SOTA en esta banda y modo se hagan en frecuencias cercanas dentro del segmento de banda asignado a estos: 145.525, 145.550, 145 475, etc.  

Detallando ya los segmentos y frecuencias de llamada definidas en los planes de banda de la IARU Region 1 para transmisiones en FM y DV simplex, estas son:

BandaModoSegmentoF.Llamada
2 mFM145,206-145,5625145,500
2 mDV145,206-145,5625145,375
70 cmFM433,400-433,575433,500
70 cmDV433,400-433,575433,450

        Notas:

  • En ambas bandas los segmentos para los modos FM y DV Simplex son los comunes. (All mode)
  • El máximo ancho de banda de transmisión en ambos modos y bandas es de 12 KHz, con lo que los distintos "canales" estarían espaciados 12,5 KHz. (145,500 MHz, 145,5125 MHz, 145,525 MHz, etc.)
  • Existen otros segmentos asignados a todos los modos y que también podrían utilizarse. No obstante, se ha seguido el criterio de mantenerse en frecuencias cercanas a las designadas como de llamada en simplex.

Siguiendo pues estos criterios de no ocupar las frecuencias de llamada permaneciendo cercanos a estas, mantener la "canalización" y en los segmentos asignados, las frecuencias recomendadas, en las distintas bandas y modos serían:

BandaModoFrec 1Frec 2Frec 3Frec 4
2 mFM145,5125145,5250145,53750145,5500
2 mDV145,3875145,4000145,41250145,4250
70 cmFM433,5250433,5500433,5750
70 cmDV433,4625433,4750433,4875433,4250

Todas estas frecuencias cumplen los requisitos establecidos. Recordad que en caso de estar ocupadas, podríamos utilizar cualquier otra que esté en el segmento correspondiente y mantenga la adecuada separación. De entre estas se han resaltado las frecuencias que podrían considerarse mas adecuadas, tanto por la facilidad para recordarlas como por mantener una suficiente separación con los canales adyacentes, estando 25 KHz por encima de la frecuencia de llamada, esto es:

2 m FM: 145,525 MHz

2 m Digital Voice (DMR, D-star, etc): 145,400 MHz

70 cm FM: 433,525 MHz

70 cm DV: 433,475 MHz

Volver a hacer hincapié en que todo esto solo es una mera recomendación, orientada a normalizar la actividad SOTA, y sin que suponga en ningun caso obligacion alguna. Todos los comentarios que veáis de utilidad y queráis hacer serán bien recibidos y tomados en consideración. También podéis enviarlos por correo electrónico (figura en qrz.com).

73, Mikel EA2CW



 


03/05/2021

Portable radio setup

 As the age goes ahead, portable setup optimization becomes a must. Rig, batteries, antenna, mast,.. all must be adapted to minimum weight and size if your plan includes hiking more than a few kilometres. Of course, the rest of the equipment must pass by the same process. Water, food, raincoat, spare clothes, emergency medical kit, mobile phone, etc. are continuosly being examined/changed to get the best results with the less possible weight.

At this moment -and leaving apart VHF/UHF activations- I managed to design and carry this CW equipment, which I consider basic and light enough. All items divided in 3 parts: equipment, antenna, and antenna support. Let's see all them!

Equipment: All of it fits in a small hard box of 17,5 x 12,5 x 6,5 cm.


All parts -except the antenna and pole- are carried inside this small bag:



  1. 20/30/40m QRP CW-only SW-3B transceiver. The last I've bought, gives you the three most commonly used bands with a weight of only 180g. For more flexible activations I will grab the heavier but much better Elecraft KX2 in a bigger box.
  2. 11.1v 2500mAh 5C LiPo battery (147g). This is the smallest useful size to carry up to 3 hours of operation without recharging it. The 10 w power output of the KX2 is obviously more demanding than the SW-3Bs 5w. 
  3. Earphones: When using the Elecraft KX2, I carry a model with integrated microphone and using the vox or PTT button, in case I would want to make some SSB contacts (very unlikely).
  4. CW keyer: Now the Hands Free Nanokeyer, made with a 3D printer. You can find all details at http://radio.gautxori.com/HFNanokeyer. As an alternative I use the excellent Portable Paddles made by Andrés EA3PP. Both of them leave my hands free to write down the log or operate the transceiver. 
  5. An Anderson Powerpole adapter fits any battery I have, as this year -at last- I standardized all my rigs and batteries to this connectors. 
  6. BNC male to female 90deg adapter.

In adition to this, I carry a small waterproof notepad and a pencil inside the rucksack. Plans to upgrade to digital logging are being evaluated, and I have already carried on some short VHF activations using the free excellent android app VK-Port-a-log.

Don't also forget the rest of components of the Ten Essentials! small knife, medical kit, etc.

Antenna: I usually carry several types of antenna: a Norcal Doublet , a recently made end fed half wave trapped dipole for 20, 30 and 40 m bands or a non-resonant 10,6m long endfed dipole. 

In my opinion, the Norcal is a very light antenna and has being largely tested for a good performance on all bands from 10 m to 40 m. Unfortunately, you must use it with an antenna tuner and its weight would be added to the total. On the other hand, the EFHW dipole doesn't need it at all, but the operation position cannot be chosen as well as with the Norcal. You must sacrifice some operability in order to -again- optimize the weight you will carry. Anyway, both antennas are carried inside the ruckshack, using self-made wire winders.

 Antenna support: Being portable means that you must also carry some system to put the antenna high enough on the field. As you cannot expect being trees available in all the places you want to transmit, the obvious choice is carrying a some kind of pole. 

In my case, and if the path to walk is not too long, I bring a 10 m pole which gives me a good height and better isolation of the antenna from the ground characteristics. However, it is not at all the lightest thing you can use. If  I would carry it for more than 1 hour, my choice will be a 7.2 m Chinese fishing rod (found on an on-line chinese store). It doesn't seem to be very tough, but it is very light and quite cheap (about 9€ shipping included. 

For raising the pole at the summit, I use 3  3mm thick polypropylene guy ropes and 3 aluminium pegs, or some velcro strips of different lengths if some kind of support is available to be attached to.



Finally, and if I -rarely- planned some V/UHF activity to be made, I would carry the smallest walky-talkie I have, covering 2 m and 70 cm bands, analog & digital (DMR Brandmeister). That is the Alinco DJ-MD5 with a bigger antenna than standard (43 cm long) or the fiberglass boom 3 elements yagi Blandiblu (home made too) if the activation site would be near some populated area. Otherwise, I will be able to make S2S QSOs only. But up to date, the V/UHF items together make more weight than the HF ones, so sometimes I am quite reluctant to put them into the backpack... 

I wish some of these ideas would be useful to you, have a nice day and portable radio activity!

73, Mikel EA2CW

22/07/2020

Filtro pasabanda 2m

 

Uno de los problemas que nos encontramos al hacer activaciones desde el monte en VHF es la presencia, cada vez mas numerosa, de emisoras y repetidores de V y UHF en las cimas. La potencia de transmisión de estas torres provocan a menudo el bloqueo de nuestros receptores. Estos, especiamente los mas modernos, muchas veces adolecen de la falta de un filtrado pasa-banda suficiente. Así, nos podemos encontrar que, aun siendo escuchados, somos incapaces de recibir a nuestros interlocutores. El nivel de ruido de RF es muy alto o, por contra, nuestro receptor parece haber fallecido.
 
Para intentar mitigar el problema, recientemente adquirí un filtro pasabanda de la marca SOTABeams, especialmente diseñado para su uso en portable. Su tamaño y peso son muy adecuados como complemento a un talkie típico de VHF. También hay que señalar que no se conmuta en emisión/recepción, sino que permanece continuamente insertado.

Sus características mas reseñables son (del fabricante):
Peso: 25 gramos
Tamaño: 4,5 x 2 x 1,8 cm 
Potencia máxima en emisión: 5 w FM
Paso de banda: 144-146 MHz
Atenuación en la banda de paso: 3 dB
Atenuación en frequencias "dañinas":
    155 MHz +- 25dB
    FM broadcast band >70dB
    Air band > 50 dB


Una vez recibido, se realizaron las pruebas de campo desde dos de los montes mas afectados por "contaminación" de RF de la zona: Sollube y Oiz.
Previamente se comprobó la atenuación de inserción en transmisión que se corresponde con las especificadas por del fabricante. Con una potencia sobre carga ficticia de 4 w, la salida tras la inserción del filtro era de 2 w. (FM, 145.500 MHz)

Para las pruebas se usaron los siguientes equipos: talkies Yaesu FT-60 (FM V/UHF 5 w ), Baofeng UV-5R y Alinco DJ-MD5 (FM/DMR V/UHF 5w max). También se usó un FT-817ND en VHF, como equipo "estandar" en activaciones, usando 5 watios y el conector BNC delantero. Con este último fué mas fácil apreciar las diferencias de señales e interferencias.

El filtro viene provisto de 2 conectores SMA hembra, por lo que hubo que utilizar los correspondientes adaptadores doble macho SMA y BNC hembra a SMA macho, dependiendo del equipo. Esto puede provocar las consiguientes pérdidas adicionales, que en el mejor de los casos suele rondar los 0,3 dB por conector.

Las antenas usadas fueron las de los propios equipos y una yagi de 4 elementos de VHF, esta conectada a los equipos mediante 5 metros de coaxial de RG-174 de buena calidad (att de 9,8 dB x 100m @ 100 MHz)

La situación de la posición de operación en ambas cumbres fué a menos de 100 metros de las estaciones emisoras comerciales, a fin de apreciar mejor el comportamiento del filtro en las situaciones mas desfavorables. En los dos montes de las pruebas hay también repetidores analógicos de la banda de 2 metros y de DMR en 70cm, que podrían afectar también a la recepción.


Las pruebas consistieron en la recepción de estaciones corresponsales alternando la inserción del filtro.Las estaciones contactadas fueron tanto en portable desde otros montes como estaciones fijas.
Volver a hacer hincapié en que los lugares elegidos lo fueron por sus condiciones excepcionalmente desfavorables, a efectos de comprobar la efectividad del filtro.


En resumen, las observaciones mas significativas podrían ser las siguientes:

- La recepción de señales mejoró significativamente al insertar el filtro. En muchos casos, la diferencia era de recibir a no recibir al corresponsal. En estos casos -la mayoría- fue imposible medir la atenuación efectiva de la señal.

- El fondo ruido del receptor disminuyó de forma drástica al insertar el filtro, tanto usando sus antenas como la yagi. Incluso era posible usar esta apuntando casi directamente a las fuentes de ruido.

- En algunas recepciones (en ambas cumbres) se solapaba a la señal del receptor, otra con un patrón de "cliqueo" de unos 50 Hz de origen desconocido, que disminuía pero no impedía la recepción.

En la mayoría de los casos el comportamiento de los distintos equipos en recepción fué muy similar, incluso en los de rango de modo y banda mas amplios, que podrían ser a priori mas susceptibles al bloqueo. 

Configuración Mt Sollube
 Por otro lado, como aspectos negativos cabría destacar:

- Dada la significativa pérdida de inserción del filtro (3 dB) y la potencia máxima permitida (5w), la potencia de salida efectiva está limitada a 2,5 w. Esto podría compensarse usando un pequeño lineal entre el filtro y la antena (con el consiguiente aumento del peso del propio lineal mas la batería para alimentarlo). 
Una solución alternativa sería usar antenas con ganancia (yagi, cúbica, etc.) que sin el uso del filtro sería impensable utilizar, ya que los problemas de bloqueo de los receptores se ven agravados al usarlas.

- Las dimensiones del filtro hacen que, dependiendo del modelo de talkie, no sea posible instalarlo directamente en la salida de antena, ya que tropieza con los mandos. Esto obligaría a usar un pequeño latiguillo o bien una serie de adaptadores que "alejen" el filtro de los botones.

Nota: Todo lo aquí expresado lo es a título personal y con fines meramente informativos. No tengo ninguna vinculación con el fabricante ni ningún interes comercial al respecto.